Recientemente, investigadores de la Universidad de Tecnología de Sydney han descubierto una nueva forma de fabricar fibra óptica utilizando impresión 3D.

La fibra óptica es uno de los materiales más importantes que existen actualmente para las telecomunicaciones. Se podría afirmar literalmente que forma la columna vertebral de la red global. Permite transmisión de luz (datos) en distancias y ancho de banda (velocidad) muy superior a la de los cables eléctricos de cobre.

 

Investigadores desarrollan fibra óptica utilizando impresión 3D
Imagen original extraida de osa.org (The Optical Society)

Este nuevo proceso de fabricación, no solamente simplificará el proceso de producción. También permitirá efectuar diseños y aplicaciones que antes no eran posibles con los métodos tradicionales.

«La fabricación de fibra óptica implica un laborioso proceso de torneado. Esto requiere que los núcleos de la fibra estén centrados con absoluta precisión», explicó John Canning. “Con la fabricación aditiva, ya no es necesario centrar la geometría de la fibra. Esto elimina una de las mayores limitaciones en el diseño y reduce en gran medida sus costes de fabricación»

 

Venciendo algunos obstáculos

Sin embargo, continúan existiendo algunos importantes desafíos por superar en este proceso. Se requiere de altas temperaturas para su impresión en 3D (hasta 1900ºC grados celsius). Para poder subsanar este problema, se utilizan materiales compuestos por un polímero con punto de fusión más bajo, así como nanopartículas de sílice.

Además, los investigadores optaron por utilizar una impresora de escritura láser directa.  De esta forma, dibujaron el material fundido y extrajeron la fibra óptica. Todo este proceso implica reducir costes de fabricación, materiales e inclusive eliminar riesgos laborales a los trabajadores por el uso de torneado durante la producción.

«Gracias a una nueva combinación de materiales y a la integración de nanopartículas, hemos demostrado que es posible imprimir en 3D una preforma de sílice», dijo Canning. «Esperamos que este avance traiga una gran cantidad de actividad, incluidos otros enfoques de fabricación aditiva, para acelerar este campo».

 

Si lo deseas, puedes consultar el artículo original en la página web de The Optical Society. No dudes en dejarnos tu opinión en nuestros comentarios al final del artículo.

 

Otras noticias de interés,