Phrozen Shuffle XL Lite: Impresión de gran escala, con resolución 2K y tecnología ParaLED

Hace ya algún tiempo atrás la conocida empresa taiwanesa Phrozen nos sorprendió con una pequeña pero rápida impresora de resina denominada Phrozen Sonic Mini.

Esta impresora, de la cual preparé en 3DWork un extenso artículo que puedes leer en este enlace, me sorprendió gratamente por su sencillez de manejo y su velocidad. Dependiendo de la altura que seleccionaste en tu fileteador era capaz de curar capas en tiempos que rondaban los 2/3 segundos. Ciertamente una de las impresoras más rápidas que había tenido oportunidad de probar hasta el momento.

Ahora ha caído en mis manos un nuevo modelo, la impresora de resina Phrozen Shuffle XL Lite, de tamaño y prestaciones superiores y de la que versa el presente artículo.

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Phrozen Shuffle XL Lite

Si bien la rapidísima impresora de resina Phrozen Sonic Mini era una excelente opción para adentrarnos en el mundo de la impresión con resina (o también denominada estereolitografía), con este nuevo modelo la empresa taiwanesa Phrozen da un salto cualitativo en lo que a prestaciones y características se refiere.

Se podría decir que es una impresora para consumidores “avanzados”, con la idea de seguir ofreciendo un producto extremadamente versátil, y por supuesto asequible para todo tipo de usuarios.

Entrando ya en algunos detalles, la cruda realidad es que cuando trabajas con impresoras de resina con pantallas de 5.5″ antes o después acabarás echando en falta un poquito más de volumen de impresión, no te quepa la menor duda al respecto.

Con la impresora de resina Phrozen Shuffle XL Lite nos encontramos ante un LCD de 8.9″ que nos permite alcanzar volúmenes de impresión muy superiores, y ayuda a paliar esa sensación aportandonos un espectro más amplio de trabajos a realizar.

Y no solamente el tamaño de impresión ha sido tenido en cuenta. Otros aspectos como conectividad, mecánica en el eje Z (extremadamente importante) o la lámpara UV por citar algunos, han sufrido cambios notables, los cuales pasaremos a comentar a continuación.

 

¿Donde se puede adquirir?

En caso de estar interesado, la impresora Phrozen Shuffle XL Lite se encuentra disponible en los siguientes enlaces directos y Marketplaces. Algunos de ellos son enlaces de afiliado, eso significa que si los utilizas 3DWork recibirá una pequeña comisión que ayudará a mantener la página web.

Phrozen Shuffle XL Lite

 

Y recuerda, si deseas encontrar cualquier producto de impresión 3D, puedes utilizar nuestro buscador Markets.sx. Podrás ahorrar tiempo y efectuar búsquedas simultáneas en diversos marketplaces a la vez (Amazon, Gearbest, Aliexpress, etc.)

 

Contenido del paquete

La impresora viene cuidadosamente empaquetada y protegida, con un acolchado específico para tal menester y un film protector para la cúpula roja tan habitual de esta marca.

El peso de la máquina es de aproximadamente unos 11 kg así que la protección debe ser la adecuada, como no podría ser de otra manera, ante un producto de estas características.

Además de la propia impresora Phrozen nos incluye el típico set básico de herramientas para operar con este tipo de máquinas, algo que viene a ser lo habitual en la mayoría de los fabricantes.

Estas herramientas son dos espátulas para la cuidadosa extracción de nuestras piezas (una de metal y otra de plástico), una memoria USB de 8 gigas, un embudo para almacenar posteriormente la resina sobrante, dos cables de alimentación (USA/EU), guantes de látex y, como no, un completo manual de instrucciones (en inglés y en chino).

 

Tecnología y mecánica

Estructura principal

Nos encontramos ante una más que robusta estructura de metal, de ahí que el peso sea de 11 kg como os comenté unas líneas más arriba. El cuerpo principal se compone de dos planchas de aluminio (superior e inferior) junto con una chapa de metal negra que efectua la función de carenado (o chasis), el cual protege toda la electrónica y nuestra pantalla UV.

Ya en la parte superior podemos observar la típica columna con husillo de desplazamiento vertical que conforma el eje Z de la impresora. He de decir que en otras impresoras de resina que han caído en mis manos con volúmenes de impresión inferiores he echado en falta cierta rigidez en este aspecto. Pero en la Phrozen Shuffle XL Lite con doble guía lineal y con una columna mecanizada sobredimensionada, esta sensación desaparece por completo.

Y como protección una cúpula traslúcida de muy fácil extracción encapsula toda la parte superior de la impresora. Al igual que en otras impresoras de esta marca se retira manualmente dejando la impresora completamente abierta para poder facilitar posteriores tareas (limpieza, mantenimiento, producción, etc.)

 

Guiado del eje Z

Como puedes observar en la imagen superior, Phrozen ha optado por añadir una segunda guía linear a su mecánica del eje Z. En este tipo de impresoras (FormLabs, Mars, Photon, etc.) y sobre todo si son de tamaño reducido, nos solemos encontrar una sola guía lineal junto a un husillo trapezoidal de 8mm.

Phrozen mejora considerablemente este aspecto de la impresora y pone a nuestra disposición 2 robustas guías lineales de 15mm (anchura) que confieren a la máquina máxima precisión y rigidez a la hora de desplazarnos sobre este eje.

Esta precisión es uno de los aspectos más importantes de cualquier impresora de resina 3D, ya que cualquier imperfección en el husillo, sumado a posibles holguras durante el guiado, producirán fallos apreciables en las capas (Z-Wobble) y su correspondiente pérdida de calidad.

Gracias a esto y a la columna de aluminio completamente mecanizado, nos encontramos con un guiado en el eje Z completamente estable y erradicando por completo el posible efecto Z-Wobble de nuestras impresiones.

 

Nivelación

El proceso de nivelación no es nada diferente al habitual, simplemente con un folio y utilizando la función programada en el display, podremos nivelar la superficie de impresión en cuestión de segundos.

Cabe destacar que, aunque quizá sería aconsejable, no es necesario nivelar la máquina tras cada impresión. En mi caso solamente he nivelado una vez la Phrozen Shuffle XL Lite y he sacado más de 10 piezas sin problema alguno, algo que sinceramente es de agradecer.

 

Display táctil 3.5″

Llegado al punto del interface táctil, nos encontramos con que Phrozen ha sustituido la anterior pantalla LCD de 2.8″ por una superior de 3.5″ pulgadas. Si bien, con el anterior display se trabajaba muy cómodamente, es de agradecer el aumento de pulgadas del nuevo display. Y digo esto porque el manejo es bastante sencillo, ya que las opciones y menús disponibles son extremadamente minimalistas.

Realmente la mayoría del trabajo de preparación lo vamos a realizar en nuestro Slicer o fileteador, salvo los procesos de puesta en marcha de impresión. Y por último cabe destacar que la respuesta táctil es muy rápida, en parte a la electrónica que monta la impresora (Chitu Board) y su sistema operativo habitual.

 

Panel LCD y Matriz UV

Phrozen ha optado por incluir en sus impresoras paneles de alta definición, para aumentar al máximo su resolución pese al aumento de la superficie. En concreto en las impresoras Shuffle XL Lite ensambla un panel LCD Sharp 2K RGB de 8.9″ pulgadas.

Este panel nos ofrece una resolución en X e Y de hasta 75µm, que si bien es algo menor que su hermana pequeña la Sonic Mini, es prácticamente imperceptible al ojo humano.

Además, la fuente de luz UV (o matrix) es del mismo tamaño que el panel LCD. El objetivo es reducir al máximo el ángulo de emisión led, para que la luz llegue lo más paralela posible al panel LCD.

Esta tecnología se denomina ParaLED y su función es aumentar la eficiencia de luz que pasa a través del LCD y mejorar velocidad de curación y calidad de impresión.

 

Volumen de impresión

El volumen en mi opinión es uno de los puntos más fuertes de esta impresora, y que merece una digna mención en las características de la misma. Como bien sabes, las impresoras de 5,5″ pulgadas quedan bastante limitadas a la hora de realizar diferentes piezas (siempre en el contexto del volumen de impresión).

Para impresiones habituales en impresoras de 5.5, — como aplicaciones dentales, joyería, figuras, etc. — cumplen perfectamente esta tarea, pero si lo que precisamos es de prototipos funcionales, en muchos casos nos encontraremos con bastantes limitaciones al respecto.

Puedes arañar algún milímetro con posicionamientos en diagonal sobre el eje Z y girando las piezas un poquito, esta limitación te va a acompañar siempre de la mano. Con la Shuffle XL Lite ampliamos esta característica, así como la posibilidad de adquirir más trabajos para ella que antes nos eran imposibles.

 

Conexión a Ethernet

Aunque muchos modelos de impresoras de resina no disponen de conectividad a la red, este no es el caso de la Shuffle. Aquí dispondremos de la posibilidad de enviar nuestros modelos remotamente a la impresora, lo cual es bastante práctico ya que nos evita la tarea de ir copiando los archivos en un disco USB y desplazarnos a donde tengamos la impresora (en mi caso en una habitación diferente por los olores).

Para ello, y tal como especifica el fabricante, debes asegurarte de disponer de la versión de firmware F2.8, la cual nos permitirá efectuar impresiones remotamente. Después simplemente con un fileteador como ChiTuBox (versiones superior a la v1.6.5.1), y accediendo a Chitubox->Slicer->Network sending->IP podremos enviar fácilmente nuestro archivo a imprimir.

Como la impresora Shuffle no dispone de almacenamiento interno, deberás asegurarte siempre de tener el disco USB conectado a tu máquina, ya que es allí donde ChiTuBox copiará el archivo a imprimir.

 

Especificaciones técnicas

Como siempre suelo hacer, os dejo por aquí las características al completo de la impresora Phrozen Shuffle XL Lite, así como las de su modelo anterior como referencia:

Phrozen Sonic Mini 5,5″

 

Phrozen Shuffle XL Lite 8,9″

 

Tamaño 25x25x33 cm 29x29x47 cm
Peso 4.3 kg 11 kg
Voltaje 100-240V 100-240V
Potencia 35W 100W
Velocidad de impresión 80mm/hr 20mm/hr
Tamaño de impresión 120x68x130 mm 192x120x200 mm
Resolución XY 62 µm 75 µm
Resolución Z 10 µm 10 µm
Eje Z 1 Guía lineal + Husillo 2 Guías lineales + Husillo de bolas
Pantalla LCD 5.5″ LCD Mono 8.9″ LCD 2K
Touch Panel / OS 2.8″ Touch Panel / Phrozen OS 3.5″ Touch Panel / Phrozen OS
Refrigeración Sin ventiladores 2 ventiladores
Conexión USB USB, Ethernet
Slicer Chitubox Chitubox

 

Pruebas de impresión

Como reza el dicho, una imagen vale más que mil palabras, así que os dejo por aquí algunas piezas que realicé con la Phrozen Shuffle XL Lite. En todas y cada una utilicé Aqua-Gray 4K, una resina especial de baja contracción y alta resolución que comercializa Phrozen para todo tipo de impresoras, y en especial recomendada para resoluciones de 2K y 4K.

Por último indicar que algún defecto en las piezas, como por ejemplo el agujero en el frontal del tanque, es debido a que experimenté con espesores demasiado reducidos (0,6mm), así como algunos puntos en los cuales no fui muy demasiado cuidadoso al retirar los soportes. A pesar de ello, y como podéis comprobar en las imágenes, la calidad que nos ofrece esta máquina es extraordinaria.

 

 

Breve valoración final

Phrozen continúa con la misma tónica de facilidad de uso y manejo, algo que viene a ser habitual en la mayoría de sus productos. Con este nuevo modelo de impresora 3D nos pone al alcance de todos la impresión de grandes volúmenes y lo más importante, a un precio relativamente asequible para muchos de nuestros bolsillos.

Las innovaciones dentro de este tipo de tecnología avanzan inexorablemente, y Phrozen con su nueva gama de impresoras con LCDs Monocromos, lleva ya tiempo demostrando que se encuentra siempre a la vanguardia de esta constante evolución.

Es probable que pienses que de una pantalla de 5,5″ a una de 8,9″ pulgadas no exista un gran salto cualitativo, pero créeme, sí que lo es. Con unas medidas de superficie de 192x120x200mm ya vamos acercándonos a volúmenes más comunes en impresoras de filamento (o FMD) que de resina.

Mi experiencia de uso con esta nueva impresora ha sido gratamente satisfactoria, siendo lo que más me ha impresionado su “eterno” volumen de impresión. Por lo demás, una electrónica Chitu de 32 bits, junto con la pantalla monocroma y la calidad del resto de los componentes, nos aseguran una vida de uso muy superior a las actuales impresoras de LCD RGB.

Resumiendo, si buscas una impresora de resina versátil, monocroma, con alta resolución (2K) y que te permita producir prototipos de mayor escala Shuffle XL Lite es una excelente opción a tener en cuenta, sobre todo si priorizas una buena relación calidad/precio.