Anycubic Photon D2: nueva impresora DLP accesible

Hace ya unos meses Anycubic lanzó su Photon Ultra la primera impresora DLP accesible y que puede ser una alternativa/mejora sobre las actuales MSLA.

Con la Photon D2 Anycubic ha vuelto a hacer un excelente trabajo mejorando los puntos débiles que contaba su Photon Ultra haciendo esta Photon D2 un posible punto de inflexión en la impresión 3D en resina.

Como siempre antes de seguir con el artículo recordarte que puedes unirte a 3DWork en nuestro canal de Telegram lleno de trastornados por la impresión 3D, o en nuestras redes sociales Facebook, Twitter, Instagram.

DLP vs MSLA

Antes de entrar en detalles sobre la nueva Anycubic Photon D2 nos gustaría hacer una breve descripción para explicar las diferencias entre una impresora del tipo DLP, como la Photon D2, y MSLA las cuales suelen ser las más extendidas actualmente.

Sin entrar mucho en detalles técnicos que puedan aburrir las impresoras 3D de resina se basan en usar una fuente de luz que se usa para solidificar un fotopolímero, la resina líquida que usan normalmente, solemos encontrar tecnologías como SLA, DLP o MSLA como las más comunes.

La principal diferencia es precisamente en la tecnología usada en la fuente de luz. Mientras una impresora SLA usa un láser para solidificar cada capa de resina, DLP usa un proyector y MSLA usa una fuente de luz enmascarada (Masked Stereolithography Apparatus – MSLA) mediante una pantalla LCD.

Resolución/Definición DLP vs MSLA

Vamos a tratar un tema que crea un poco de controversia y es el porqué los fabricantes tienden a comparar las impresoras DLP con impresoras de tecnología MSLA de, teóricamente, más resolución.

La tecnología más extendida en impresoras de resina de consumo o domésticas es sin duda MSLA, una tecnología fiable y con unos costes de componentes asequibles que nos proporciona una gran calidad.

Como comentábamos antes las impresoras MSLA se basan en el uso de un LCD para enmascarar los rayos de los led UV que formarán las capas de nuestra figura. Este LCD tienden a sufrir lo que se llama «blur» o difuminado en los bordes lo que se traduce en una reducción en los detalles/definición de nuestras figuras.

Por contra la tecnología DLP no usa una pantalla si no un proyector, en el caso de la tecnología DLP con miles de minúsculos espejos (DMD), directo a un espejo con lo que ese efecto «blur» prácticamente sea inexistente lo que nos permitirá obtener unas figuras con una gran definición y por lo cual las marcas hacen ese tipo de comparativas con máquinas MSLA de mayor resolución.

Por contra ese extra de definición tiene como contrapartida que se pueden llegar a notar más las líneas entre capas en determinadas geometría de una figura algo que el efecto «blur» ayuda a disimular en las MSLA.

La Photon D2 cuenta con un doble algoritmo de mejora. El primero se centraen la uniformidad de entrega de la luz UV con una mejora del 92% con respecto a la anterior generación siendo el segundo el algoritmo de anti-aliasing mejorado.

Anycubic ha hecho un excelente trabajo con las mejoras introducidas en la Photon D2 comparadas con la Photon Ultra de cara a minimizar ese efecto en las capas y podemos decir que el resultado es excelente en ese aspecto.

Impresora Anycubic Photon D2

Hace apenas unos pocos meses Anycubic presentaba la Photon Ultra la que fuera la primera impresora con tecnología DLP doméstica asequible.

Tal como os explicábamos anteriormente las impresoras DLP, a diferencia de las MSLA, no usa una fuente de luz UV enmascarada por una pantalla LCD usando un proyector Texas Instruments que se encarga de transferir el «slice» de la pieza a imprimir a nuestro VAT.

Las ventajas de la tecnología DLP sobre MSLA son varias como una mayor durabilidad (hasta x10), un considerable menor consumo de energía (1/5 comparada con LCD) y un mayor ratio de reolución/definición en los detalles además de reducir significativamente el ruído en funcionamiento de la misma a unos 35db ya que esta tecnología no necesariamente necesita ventiladores para su refrigeración.

Comparada con su hermana Anycubic Photon Ultra la Photon D2 mejora el volumen de impresión, algo muy criticado en la Photon Ultra ya que limitaba bastante el número de proyectos que se podían realizar, que aumenta en un 62% llegando a los 1,58 L. Además también mejora el área XY de impresión incrementando esta en un 55% hasta los 95,32cm2.

Otro aspecto mejorado es el tamaño del pixel que se reduce, a menor punto más resolución/detalle, de 80µm en la Photon Ultra a los 51 µm de la Photon D2… algo que se notará bastante en la calidad final de nuestras piezas.

A continuación podéis comparar las características de ambas:

Photon D2Photon Ultra
Tamaño de pantalla5.9″4.6″
Resolución de la pantalla2560 x 1440 píxeles1280 x 720 píxeles
Tamaño de píxel0,051 mm (51 µm)0,080 mm (80 µm)
Resolución de pantalla498ppi319ppi
Volumen de construcción (XYZ)130,56 x 73,44 x 165 mm102,4 x 57,6 x 165 mm

Componentes y contenido del kit

Como suele ser habitual en las máquinas de Anycubic llegan en un embalaje perfectamente protegido y compacto evitando que tanto la impresora como los accesorios/componentes incluídos puedan dañarse durante el transporte.

En cuanto a la estética de la Anycubic Photon D2 nos encontramos con el típico diseño de la marca el cual no cambia en forma, color y materiales con respecto a la Photon Ultra con unas formas cuadradas y la típica cúpula UV azul de la gama.

En el frontal nos encontramos con una una pantalla táctil de 2,8 pulgadas que junto a su funcional interfaz nos ayudará a controlar de una forma sencilla y rápida la impresora.

En el lateral derecho podemos encontrar el interruptor de encendido y el puerto USB, en nuestro caso nos parece más cómodo y funcional que tanto el interruptor como el USB se encuentren en el frontal. Por último en la parte trasera podemos encontrar el conector de alimentación y algunas ranuras de ventilación.

Entrando en la parte óptica nos encontramos con un proyector DLP de Texas Instruments con una resolución 2560 x 1440 píxeles (2K) con un tamaño de pixel de 51 µm para obtener unos 498ppi. Como ya hemos comentado el uso de DLP nos va a brindar una resolución/definición excelente además de ser una fuente óptica más duradera que los típicos LCD multiplicando su vida útil x10 y reducir el consumo de energía… además el no tener un LCD nos da cierta tranquilidad ante fugas de resina ya que en la parte de contacto con el VAT cuenta simplemente con un protector de pantalla.

También incluye la fuente de alimentación, un tanque o VAT para la resina y la plataforma de impresión. Algo que nos ha encantado de su plataforma de impresión que cuenta con un patron grabado a láser que mejora significativamente la adhesión.

También se incluyen accesorios como un kit herramientas (espátulas; llaves para tornillos y tuercas; mascarilla; guantes de nitrilo y filtros para la resina), un pendrive con el software y manuales incluyendo una guía de inicio rápido.

Puesta en marcha

El proceso de puesta en marcha de la Anycubic Photon D2 es simplemente el mismo a realizar en cualquier impresora de resina.

NOTA IMPORTANTE:
Si no conoces las impresoras de resina, es una tecnología que permite obtener un detalle increíble comparado con otras tecnologías como las de extrusion de filamento.
Por otro lado recordaros que las resinas que usan este tipo de impresoras son o pueden ser potencialmente peligrosas dada su toxicidad ya sea al contacto con la piel u ojos o la inhalación de los gases por lo cual es imprescindible tomar todas las medidas oportunas de seguridad como el uso de mascarillas para el filtrado de aire de calidad, guantes, gafas y trabajar en estancias bien ventiladas.
Por último también nos gustaría recordar que este tipo de tecnología necesita un post-procesado de nuestras piezas como el limpiado y curado de estas y que tenemos que hacer una gestión de los residuos que genera su uso de forma adecuada.

Una vez saquemos nuestra Photon D2 de la caja tan solo hemos de seguir estos sencillos pasos:

  • Pondremos en marcha la máquina con el interruptor de la parte trasera y acto seguido usando la pantalla dentro de Tools/Move moveremos el ene Z hacia arriba para dejar el hueco para instalar la plataforma de impresión
  • Usaremos la hoja de nivelación para proteger la pantalla e instalaremos la plataforma de impresión asegurándola bien (1 2 3)
  • Colocaremos la hoja de nivelación incluida pulsando a continuación en el icono Home, esperaremos a que el eje Z descienda y se pare automáticamente
  • Usando nuestros dedos presionaremos ligeramente sobre la plataforma de impresión para que esta presione la hoja de nivelación de forma uniforme apretando los tornillos de fijación de la plataforma de impresión
  • Volviendo a la pantalla iremos al menú Tools y pulsaremos sobre Z=0 para almacenar la posición 0 de nuestra impresora, pulsaremos Enter dos veces para aceptar Z=0 y levantar la plataforma de impresión para que nos permita retirar la hoja de nivelación
  • Es aconsejable como siguiente paso realizar un test de proyección para comprobar que nuestro sistema óptico funciona correctamente. Para ello iremos a Tools/Detection y seleccionaremos cualquiera de las tres imágenes de test… si todo va bien veremos como en nuestra zona de proyección se podrá ver esa imagen de test.
  • Como último paso instalaremos el VAT

Ya tenemos nuestra impresora lista para imprimir, dentro del USB contamos con un test típico para verificar que todo esté correcto.

Una vez tengamos nuestro test realizado os aconsejamos comenzar a realizar los tests de exposición para ajustar los tiempos de nuestra resina para nuestra Anycubic Photon D2.

Análisis y experiencia de uso

Aunque llevamos unos pocos días con nuestra Anycubic Photon D2, para ser honestos y después de leer diversidad de opiniones sobre su hermana menor la Photon Ultra teníamos interés en el trabajo por parte de Anycubic en mejorar esos aspectos negativos que encontramos en la Photon Ultra… os podemos adelantar que estamos encantados con ella.

Las pruebas que hemos realizado con la Photon D2 han sido de todo tipo, desde diferentes tests de exposición , minis y bustos que ocupaban cerca de un 80% del área de impresión no hemos tenido ningún problema con ella obteniendo unas piezas bien definidas y sin artefactos.

Figuras realizadas con el perfil por defecto que inluye Photon Workshop sin ningún tipo de ajuste.
Figuras minis realizadas con el perfil por defecto que inluye Photon Workshop sin ningún tipo de ajuste.

Por otro lado, y recordando el tema usado por las marcas al comparar DLP con MSLA de más altas resoluciones. Hemos realizado impresiones usando las mismas figuras entre nuestra Photon D2 y otras MSLA con resolución 4K con 35 µm y 8K con 28µm, mientras que nuestra Photon D2 tiene 51 µm en base a las especificaciones del fabricante.

Derecha impresora 4K MSLA 35 µm – Izquierda Photon D2 51 µm
Abajo impresora 4K MSLA 35 µm – Arriba Photon D2 51 µm

Aquí nuestro análisis sería que no hemos encontrado diferencias visibles entre una u otra, es más de los diferentes tests realizados probablemente nos quedaríamos con la Photon D2 si tenemos en cuenta la definición obtenida!!! Por otro lado también tenemos que decir que la Photon D2 es ligeramente más lenta imprimiendo comparado con las MSLA.

También hemos intentado reproducir los problemas que al parecer tenía su hermana mayor donde en según que figuras las capas eran visibles llegando en ocasiones a afectar al aspecto final de las figuras… Hemos hecho pruebas con diferentes alturas de capa desde 0.05mm, pasando por 0.03mm hasta 0.025mm y no hemos encontrado esos artefactos.

Detalle/Definición Photon D2

Por otro lado también hemos hecho tests con diferentes tipos de resina, aunque Anycubic nos entregó un bote de Anycubic DLP Craftsman gris estábamos interesados en probar con otras resinas teóricamente no específicas DLP. Para ello como siempre confiamos en las resinas iki3D de formulación propia (de nuestro amigo Mario de Electrobits Web/Telegram) que dan un resultado excelente además de ser un producto local.

Tanto con la DLP Craftsman como con las iki3D Standard o ABS-Like obtuvimos unos resultados excelentes incluso las iki3D en determinadas piezas de test complejas nos dieron un mejor acabado final.

Test de estrés – Izquierda resina DLP Craftsman – Derecha resina iki3D Standard Gris

También nos ha sorprendido de forma grata el bajo ruido durante el uso de la máquina que en alguno de los otros modelos son notoriamente más altos llegando a molestar en según que condiciones.

Valoración final

Tal como hemos comentado en el punto anterior teníamos ciertas dudas de que la Anycubic Photon D2 verdaderamente diera ese salto a la tecnología DLP y en especial los aspectos a mejorar sobre su antecesora la Photon Ultra.

Pese a llevar solamente unos días con ella podemos decir que cumple con las expectativas que teníamos sobradamente ofreciendo unas impresiones de alta calidad incluso por encima de otras con teóricamente mejor ficha técnica. Anycubic ha hecho un gran trabajo mejorando los puntos débiles de la Photon Ultra haciendo que esta Photon D2 pueda marcar un punto de inflexión en las impresoras de resina domésticas con respecto al uso de tecnología DLP.

El usar DLP lleva una serie de ventajas comentadas anteriormente como es el bajo consumo, gran durabilidad de su apartado óptico, gran nivel de definición y detalle en nuestras impresiones.

Por otro lado como aspectos a mejorar estaría dos aspectos que aunque no son críticos sí que ayudarían a llegar a algunos usuarios como es el tamaño de impresión así como mejorar los tiempos de impresión con respecto a MSLA.

También y aunque va mejorando con cada versión Anycubic debería esforzarse más en la compatibilidad de sus impresoras en el lanzamiento con otros laminadores, Photon Workshop sigue unos pasos por detrás de Lychee Slicer o ChiTuBox lo que obliga muchas veces a laminar de forma limitada o en su defecto usar otros laminadores y realizar un proceso de exportación tedioso y no falto de problemas en algunas situaciones.

En nuestro caso la mayoría de nuestros tests se basaron en Lychee Slicer y portados a Photon Workshop para el laminado teniendo mejores resultados de esta forma.

Aunque también es posible usar ChiTuBox ya que a partir de la versión 1.9.4 lanzada hace unas horas es compatible con nuestra Photon D2.